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Amici e famiglia

Si stima che per ogni persona che ha un problema con il gioco d’azzardo, altre 5-10 persone ne siano influenzate negativamente. Il comportamento di gioco di una persona può avere impatti sociali, fisici e finanziari su coloro che gli sono vicini. Che si tratti del tuo partner, figlio, genitore, collega di lavoro o amico, il comportamento e le conseguenze del gioco d’azzardo problematico possono avere un impatto significativo.

Come puoi sapere se c’è un problema

Oggi il gioco d’azzardo è ovunque. È fortemente promosso e ampiamente accettato in tutte le fasce d’età. Ciò significa che più persone sono esposte ad esso che mai. Le persone giocano per molte ragioni: per l’eccitazione, per l’emozione di vincere o per essere socievoli. Spesso può essere difficile capire quando smette di essere divertente e inizia a diventare un problema.

Il gioco d’azzardo diventa un problema quando danneggia:

• salute mentale o fisica
• lavoro, scuola e altre attività
• finanze
• reputazione
• rapporti con la famiglia e gli amici.

Qualcuno potrebbe iniziare a giocare d’azzardo per divertimento, avere qualche vittoria iniziale e poi continuare a giocare nella speranza che vincano di nuovo e provino le stesse belle sensazioni. Tuttavia, quando iniziano a perdere, in particolare grandi perdite, può iniziare il ciclo del gioco d’azzardo problematico. Il gioco d’azzardo può essere una via di fuga per le persone che hanno vissuto un cambiamento stressante nella vita, come una malattia o un divorzio, o che vogliono dimenticare le preoccupazioni della vita, come problemi di relazione o problemi economici. Altri potrebbero iniziare a giocare a poker perché sono soli e bramano compagnia.

Quando le persone si rivolgono al gioco d’azzardo in momenti vulnerabili della loro vita, e questo diventa un modo per farcela, può portare a problemi di gioco. I giovani di età inferiore ai 18 anni e le persone che sono cresciute in una casa con un genitore o un nonno con problemi di gioco d’azzardo hanno un rischio maggiore rispetto ad altri di sviluppare un problema di gioco. Anche se non ci sono droghe o sostanze coinvolte nel gioco d’azzardo, il gioco d’azzardo problematico ha un effetto simile sul cervello delle dipendenze da droghe e alcol.
Come fai a sapere se qualcuno ha un problema con il gioco d’azzardo?
Oltre a perdere denaro, il gioco d’azzardo problematico influisce sull’intera vita di una persona e su quella delle persone a lui vicine. Se sei preoccupato per qualcuno, cerca:

Segni legati al denaro

• indebitamento o assunzione di prestiti inspiegabili
• denaro o beni che scompaiono
• numerosi prestiti
• fatture non pagate o avvisi di disconnessione
• mancanza di cibo in casa
• perdere regolarmente portafogli o denaro
• bilanci mancanti
• conti bancari segreti, prestiti o carte di credito

Problemi interpersonali

• malumore, rabbia inspiegabile
• depressione
• diminuzione del contatto con gli amici
• lamentele familiari di essere emotivamente esclusi
• evitare eventi sociali
• controllo o manipolazione tramite minacce, bugie o fascino
• segretezza sulle attività

Segni legati al tempo

• scomparendo per periodi di tempo di cui non possono tenere conto
• non avere tempo per le attività quotidiane
• abusare di giorni di malattia e di ferie
• dedicare più tempo allo studio del gioco d’azzardo
• impiegare una quantità di tempo insolita per le attività (ad esempio, impiegare due ore per prendere il latte dal negozio all’angolo).

Come puoi aiutare qualcuno con un problema con il gioco d’azzardo

Recuperare dal gioco d’azzardo problematico non è facile. Ci vuole duro lavoro e molto incoraggiamento. Molte persone con problemi di gioco d’azzardo sono in grado di cambiare la loro vita grazie al sostegno delle persone a loro vicine. Può essere fornito aiuto per supportare con informazioni e consigli specificamente adatti alla vostra situazione. Quando non hai un problema con il gioco d’azzardo, può essere difficile capire perché qualcuno con un problema non si ferma. Il gioco d’azzardo problematico ha un effetto simile sul cervello delle dipendenze da droghe e alcol, il che spiega perché il solo tentativo di smettere di solito non è sufficiente per farlo accadere. Spiega anche perché molte persone devono provare più volte prima di fermarsi con successo.

Se qualcuno vicino a te ha un problema con il gioco d’azzardo, non puoi cambiare il suo comportamento o costringerlo a smettere, ma puoi aiutarlo. Puoi chiarire che il loro gioco d’azzardo sta influenzando gli altri, che hanno bisogno di aiuto, che c’è aiuto disponibile e che funziona.

Stai attento ai tuoi figli

Quando un genitore ha un problema con il gioco d’azzardo, può avere un enorme impatto sui propri figli. Gli studi hanno dimostrato che i figli di persone con problemi con il gioco d’azzardo hanno molte più probabilità di avere problemi con il gioco nel corso della vita. È importante aiutare i bambini colpiti dal gioco d’azzardo. Sebbene possano non dire nulla, possono sentirsi isolati, arrabbiati e depressi per ciò che sta accadendo a casa.

In casi estremi, il gioco d’azzardo può significare che i bambini:

• non hai abbastanza da mangiare
• non può avere vestiti o scarpe nuovi quando ne hanno bisogno
• perdere attività come sport, gite scolastiche, campi o lezioni di musica
• hanno problemi con i loro studi
• devono assumersi più responsabilità “adulte”, come prendersi cura dei bambini più piccoli
• assistere a discussioni e tensioni crescenti
• sperimentare la violenza familiare
• sperimentare la disgregazione familiare
• sperimentare i senzatetto.

Per ridurre al minimo l’effetto sui bambini e sostenerli emotivamente:

• incoraggiali a parlare liberamente dei loro sentimenti, ma lascia che lo facciano quando sono pronti
• assicurare loro che non sono responsabili
• cercare di tenerli impegnati nelle attività familiari
• cercare di non coinvolgerli eccessivamente nell’aiutare a risolvere problemi finanziari e di altro tipo causati dal gioco d’azzardo

• assicurarsi che comprendano che la famiglia potrebbe aver bisogno di un budget, ma che andrà bene
• non denigrare la persona con il problema del gioco d’azzardo poiché ciò può creare confusione – separa la persona dal comportamento e riconosci che il comportamento è cattivo, non la persona.