Gambling Therapy logo

Vrienden en familie

Geschat wordt dat voor elke persoon die een gokprobleem heeft, nog eens vijf tot tien mensen negatief worden beïnvloed. Het gokgedrag van een persoon kan sociale, fysieke en financiële gevolgen hebben voor degenen die dicht bij hem staan. Of het nu uw partner, kind, ouder, collega of vriend is, het gedrag en de gevolgen van gokverslaving kunnen een aanzienlijke impact hebben.

Hoe u kunt zien of er een probleem is

Tegenwoordig is gokken overal. Het wordt zwaar gepromoot en wordt algemeen aanvaard in alle leeftijdsgroepen. Dit betekent dat meer mensen eraan worden blootgesteld dan ooit tevoren. Mensen gokken om vele redenen – voor opwinding, voor de sensatie van winnen of om sociaal te zijn. Het is vaak moeilijk te zeggen wanneer het niet meer leuk is en een probleem begint te worden.

Gokken wordt een probleem wanneer het schadelijk is voor:

• mentale of fysieke gezondheid
• werk, school en andere activiteiten
• financiën
• reputatie
• relaties met familie en vrienden.

Iemand kan voor de lol gaan gokken, een paar vroege overwinningen behalen en dan blijven spelen in de hoop dat ze weer zullen winnen en dezelfde goede gevoelens zullen ervaren. Wanneer ze echter beginnen te verliezen, met name grote verliezen, kan de cyclus van probleemgokken beginnen. Gokken kan een ontsnapping zijn voor mensen die een stressvolle verandering in hun leven hebben meegemaakt, zoals ziekte of scheiding, of die de zorgen van het leven, zoals relatieproblemen of geldproblemen, willen vergeten. Anderen gaan misschien gokkasten spelen omdat ze eenzaam zijn en hunkeren naar gezelschap.

Wanneer mensen op kwetsbare momenten in hun leven tot gokken gaan en het voor hen een manier wordt om ermee om te gaan, kan dit leiden tot gokproblemen. Jongeren onder de 18 jaar en mensen die zijn opgegroeid in een huis met een ouder of grootouder met gokproblemen lopen een groter risico dan anderen om een gokprobleem te ontwikkelen. Hoewel er geen drugs of middelen bij gokken zijn betrokken, heeft gokproblematiek een vergelijkbaar effect op de hersenen als drugs- en alcoholverslavingen.
Hoe weet je of iemand een gokprobleem heeft?
Afgezien van het verliezen van geld, heeft gokverslaving invloed op het hele leven van een persoon en op dat van zijn naasten. Als u zich zorgen maakt over iemand, let dan op:

Geldgerelateerde borden

• onverklaarbare schulden of leningen
• geld of bezittingen verdwijnen
• talrijke leningen
• onbetaalde rekeningen of ontkoppelingsberichten
• gebrek aan voedsel in huis
• regelmatig portemonnees of geld verliezen
• ontbrekende financiële overzichten
• geheime bankrekeningen, leningen of creditcards

Interpersoonlijke problemen

• humeurigheid, onverklaarbare woede
• depressie
• verminderd contact met vrienden
• familieklachten over emotioneel buitengesloten zijn
• vermijden van sociale evenementen
• controle of manipulatie door bedreiging, leugens of charme
• geheimzinnigheid over activiteiten

Tijdgerelateerde borden

• verdwijnen voor een tijd die ze niet kunnen verklaren
• geen tijd hebben voor alledaagse bezigheden
• overmatig gebruik van ziektedagen en vrije dagen
• meer tijd besteden aan het bestuderen van kansspelen
• ongebruikelijk veel tijd nemen voor taken (bijvoorbeeld twee uur nemen om melk uit de winkel op de hoek te halen).

Hoe u iemand met een gokprobleem kunt helpen

Herstellen van gokverslaving is niet eenvoudig. Het vergt hard werken en veel aanmoediging. Veel mensen met gokproblemen kunnen hun leven veranderen dankzij de steun van mensen uit hun directe omgeving. Er kan hulp geboden worden met informatie en advies die specifiek op uw situatie zijn afgestemd. Als u zelf geen gokprobleem heeft, kan het moeilijk zijn om te begrijpen waarom iemand met een probleem niet zomaar stopt. Probleemgokken heeft een vergelijkbaar effect op de hersenen als drugs- en alcoholverslavingen, wat verklaart waarom alleen proberen te stoppen meestal niet voldoende is om het te laten gebeuren. Het verklaart ook waarom veel mensen het meerdere keren moeten proberen voordat ze succesvol kunnen stoppen.

Als iemand in uw omgeving een gokprobleem heeft, kunt u zijn gedrag niet veranderen of hem dwingen te stoppen, maar u kunt hem wel helpen. U kunt duidelijk maken dat hun gokken anderen treft, dat ze hulp nodig hebben, dat er hulp beschikbaar is en dat het werkt.

Pas op voor uw kinderen

Wanneer een ouder een probleem heeft met gokken, kan dit een enorme impact hebben op hun kinderen. Studies hebben aangetoond dat kinderen van mensen met gokproblemen op latere leeftijd veel meer kans hebben op gokproblemen. Het is belangrijk om kinderen te helpen die getroffen zijn door gokken. Hoewel ze misschien niets zeggen, kunnen ze zich geïsoleerd, boos en depressief voelen door wat er thuis gebeurt.

In extreme gevallen kan gokken kinderen betekenen:

• niet genoeg te eten hebben
• mogen geen nieuwe kleren of schoenen hebben als ze die nodig hebben
• activiteiten zoals sport, schooluitstapjes, kampen of muzieklessen mislopen
• moeite hebben met hun studie
• meer ‘volwassen’ verantwoordelijkheden op zich moeten nemen, zoals de zorg voor jongere kinderen
• getuige zijn van toegenomen argumenten en spanningen
• gezinsgeweld ervaren
• ervaren gezinsuitval
• thuisloosheid ervaren.

Om het effect op kinderen te minimaliseren en hen emotioneel te ondersteunen:

• moedig ze aan om vrijuit over hun gevoelens te praten, maar laat ze dit doen als ze er klaar voor zijn
• verzeker hen dat ze niet verantwoordelijk zijn
• probeer ze betrokken te houden bij gezinsactiviteiten
• probeer hen niet te veel te betrekken bij het helpen oplossen van financiële en andere problemen veroorzaakt door gokken

• zorg ervoor dat ze begrijpen dat het gezin misschien geld nodig heeft, maar dat het wel goed komt
• zet de persoon met het gokprobleem niet neer, aangezien dit verwarrend kan zijn – scheid de persoon van het gedrag en erken dat het gedrag slecht is, niet de persoon.